“Call it a crime of pasta” è il titolo originale dell’articolo del New York Times che ha deciso di realizzare un approfondimento sulle norme amministrative che rischiano di uccidere la tradizione delle pastaie baresi, che sono ormai diventate un’attrazione per i turisti che vengono da tutto il mondo.

Le famose donne produttrici di pasta a Bari sono preoccupate che un giro di vite sul “contrabbando” di orecchiette possa minacciare il loro stile di vita.

Angela Lastella posiziona le sue orecchiette fatte in casa fuori dalla sua casa a Bari, in Italia. Ringraziamo …Gianni Cipriano per il New York Times

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BARI, Italia – Le nonne hanno aperto presto il negozio. Dalle cucine del pianterreno che si aprivano direttamente sulla strada, uscivano cantando vecchie canzoni, spazzando il pavimento di pietra e spargendo le loro orecchiette fatte in casa, la famosa pasta a forma di orecchio della città, sugli schermi a rete dei vassoi di legno.

Mentre la pasta si asciugava al sole insieme ai pantaloni della tuta, magliette e asciugamani da bagno drappeggiati dai balconi sopra, Nunzia Caputo, 61 anni, sedeva a fare di più con sua madre. Un uomo del posto è venuto a comprare un chilo, che la signora Caputo ha pesato su una scala vecchio stile.

“Qui è sempre fresco”, disse, in una cucina ingombra di pentole bollenti di salsa, sacchi di farina di semola e una televisione silenziosa. “Se nessuno li compra, li mangiamo tutti. E questo succede ”, ha detto, indicando la sua pancia.

Gianni Cipriano per il New York Times

La scena – le nonne, la pasta fatta a mano, la strada in pietra curva – evocava il sud Italia dell’immaginazione popolare.

I produttori di orecchiette di via dell’Arco Basso nella città costiera meridionale di Bari hanno attratto i turisti delle navi da crociera e hanno contribuito a rendere Lonely Planet nominando Bari una delle 10 migliori destinazioni d’Europa.

Hanno anche ispirato Dolce & Gabbana a filmare un annuncio cosmetico (“ Pasta, Amore e Emotioneyes ”) in cui le figlie adulte di Sylvester Stallone percorrono la strada in vestaglie nere, ballano con le nonne e setacciando le orecchiette con le dita.

Ma i funzionari locali sospettano che la strada della pasta, nella parte storica della città conosciuta come la Vecchia Bari, sia la scena di un crimine che ha provocato la spaventosa repressione delle orecchiette del 2019.

Secondo l’ufficio del sindaco, a metà ottobre gli ispettori della polizia hanno sospeso un ristorante locale per servire orecchiette non rintracciabili, una violazione delle normative italiane e dell’Unione Europea che richiedono che il cibo nei ristoranti sia chiaramente reperibile. La polizia ha multato il ristoratore e lo ha costretto a buttare alcuni chili di pasta.

Nunzia Caputo, a sinistra, e sua madre, Franca Fiore. Ringraziamo …Gianni Cipriano per il New York Times

Le notizie di novembre  (“Mano forte contro le orecchiette fatte a mano nella Vecchia Bari” ha scritto La Repubblica) hanno immediatamente preoccupato le donne di Bari dal gomito affilato, che sono autorizzate a vendere piccoli sacchetti di plastica di pasta per uso personale, ma che non sono autorizzati a consegnare grandi distributori e senza etichetta ai ristoranti.

Le donne non guadagnano molto all’inizio, e temono di dover indossare le retine per capelli, emettere ricevute e pagare le tasse. La gente qui sta chiedendo se lo zelo italiano per i regolamenti, per quanto spesso ignorato, finirà per sopraffare l’orgoglio locale in un’usanza che ha portato Bari – dove molte famiglie hanno la loro pasta da asporto – turisti e buona stampa tanto necessaria.

Mentre la nonna ha minacciato un giornalista per aver posto troppe domande, la vicina dall’altra parte della strada ha lanciato l’inno rock degli AC / DC “Thunderstruck”, che ha chiamato “autodifesa” contro il suo canto costante e la sua lingua tagliente. “È simpatica se passi per due minuti”, disse la vicina, ma aggiunse che era difficile sopravvivere.

All’estremità opposta della strada, Angela Lastella, 64 anni, era circondata da chiari sacchetti di plastica di orecchiette, taralli e pomodori secchi. Scacciò via un piccione affamato di carboidrati e si avventurò nei bambini della scuola materna locale durante una gita in strada, ma si affannò sul tema del traffico di orecchiette.

Alla domanda su una possibile proposta per le donne di unirsi per vendere più legalmente i loro beni, ha gridato esasperata: “Chi farà una cooperativa?”

Fino a 20 anni fa, la Vecchia Bari era conosciuta come “città dei rapaci”, una zona proibita gestita da clan criminali. Il furto ha una lunga tradizione qui. Nel 1087, i marinai baresi in cerca di un’attrazione di pellegrinaggio rubarono dalla Turchia odierna le ossa di San Nicola, il modello per Babbo Natale e ora uno dei santi patroni di Bari. Le reliquie sono ancora nella basilica di San Nicola a Bari.

La basilica di San Nicola, a sinistra. Ringraziamo …Gianni Cipriano per il New York Times

Più di recente, Vito Leccese, capo dello staff del sindaco, ha affermato di aver ricevuto una guardia del corpo della polizia dopo aver assunto venditori di alimenti di strada collegati in modo criminale e sconvolto alcuni tradizionalisti per aver proibito ai locali di vendere cozze crude sciacquate nell’acqua del porto.

Prima della pasta, ha detto, molte donne anziane della città vendevano sigarette di contrabbando dal Montenegro.

“Stiamo cercando di aiutarli”, ha aggiunto, aggiungendo che l’amministrazione stava esaminando la possibilità di rendere l’area una zona di libero scambio e che non c’era nulla di sbagliato nel vendere un paio di chili a un utente occasionale di orecchiette al di fuori del libri. “Non fa male a nessuno”, ha detto.

La legge non è sembrata di primaria preoccupazione per molti in città. All’Osteria delle Travi, i camerieri hanno tirato fuori piatti ammucchiati di orecchiette, che Nicola Fiore, un manager, ha affermato che non provenivano dalle donne dell’Arco Basso, ma da “un’altra signora”, dall’altra parte della città.

Molti locali hanno sostenuto che i regolamenti rappresentavano la vera minaccia.

L’Osteria delle Travi serve orecchiette di provenienza locale. Ringraziamo …Gianni Cipriano per il New York Times

“Queste donne lavorano 10, 15 ore al giorno, sette giorni alla settimana per sostenere i loro mariti e figli disoccupati”, ha detto Francesco Amoruso, 76 anni, la cui madre, una delle venerabili pastai della strada, è morta l’anno scorso all’età di 99 anni. “E questo è quello su cui scendono duramente? ”

Michele Fanelli, un sostenitore delle tradizioni locali che offre anche lezioni di orecchiette, si è fatto avanti per difendere le donne, sostenendo che sono le ultime vestigia di una Bari scomparsa. “La globalizzazione sta minacciando le tradizioni”, ha avvertito prima di entrare nella cucina della signora Caputo.

Parlò di orecchiette e globalizzazione con la signora Caputo e sua madre, Franca Fiore, 88 anni. Alla domanda sulle ispezioni, la signora Fiore scrollò le spalle: “Hanno ragione. Tasse e cose del genere. È tutto fuori dai libri. “

Mentre le donne picchiavano, tagliavano e modellavano agilmente l’impasto, la signora Fiore disse che sua madre le aveva insegnato come fare la pasta da bambina per nutrire suo padre e sette fratelli. La signora Caputo ha detto che anche la madre di sua madre l’ha “obbligata” a fare orecchiette a partire dai 6 anni.

(La signora Lastella, la pasticciera di strada, aveva detto in precedenza che era un prerequisito per il matrimonio.)

Lo intendevano in modo positivo.

Vittoria, 82 anni, vendendo la sua pasta. È legale vendere piccoli sacchetti per uso personale, ma le spedizioni ai ristoranti richiedono una licenza. Ringraziamo …Gianni Cipriano per il New York Times

“Dobbiamo trasmettere questi valori alla prossima generazione”, ha affermato Caputo. “Ora tutto è basato sulla tecnologia, tutti i bambini con la loro tecnologia.”

“Globalizzazione”, concordò Fanelli.

“Dovrebbero aiutarci a tramandare questa tradizione, non a sterminarla”, ha continuato la signora Caputo. “Dovresti insegnarlo a scuola. Adesso hai dei bambini che sanno parlare due o tre lingue ma non possono farlo. Se dai loro una pallina di pasta, i loro occhi si illuminano. “

“Il Vangelo secondo Nunzia”, ​​disse suo figlio, Rino Caputo, 43 anni, mentre si avvicinava per mescolare una pentola di piselli.

La sera, mentre le donne portavano i loro vassoi di pasta nelle cucine adornate con i santuari di San Nicola, Diego De Meo, 44 ​​anni, il proprietario del ristorante Moderat, di fronte al municipio, aspettava la corsa serale.

Disse di non sapere quale ristorante fosse stato sorpreso a servire le orecchiette di contrabbando, ma parlò di come quelle piccole orecchie irregolari fatte a mano con pasta avessero “un po ‘di magia in loro”. Suggerì che cercare di regolare Bari era come cercare di raddrizzare la Torre Pendente di Pisa.

“A volte l’irregolarità è ciò che rende le cose belle”, ha dichiarato De Meo.

Premuto ulteriormente per un suggerimento sull’identità del ristorante offensivo, si fermò goffamente. “Sono stato io” sbottò, aggiungendo di aver allertato altri ristoranti, molti dei quali disse di aver comprato delle orecchiette dalle donne.

“Guarda, è corretto, è la legge”, ha riconosciuto, riferendosi alla sanzione. Ma mentre i suoi affari non erano influenzati, si sentiva male per le donne di Bari che diceva “sono perplesso”.

La puntura di pasta lo ha lasciato anche perplesso.

Mentre gli sbirri sfogliavano la sua scorta di orecchiette e chiedevano informazioni sul suo spacciatore, ricordò di averli guardati con stupore e di aver chiesto: “Non siete ragazzi di Bari?”

Una scuola materna locale durante un’escursione alla strada della pasta. Ringraziamo …Gianni Cipriano per il New York Times

Tradotto da NYT nytimes.com/2019/12/07/world/europe/italy-bari-pasta-orecchiette.html